Les habitants des Tonga fuient le tsunami après la violente éruption d’un volcan: "On a cru à des bombes"  (vidéos)
Les images captées par satellite sont impressionnantes!Crédits: © Twitter - Himawari 8
Monde

Les habitants des Tonga fuient le tsunami après la violente éruption d’un volcan: "On a cru à des bombes" (vidéos)

Des vagues de tsunami causées par une éruption volcanique sous-marine géante ont frappé les Tonga, pays du Pacifique, ce vendredi.

Les habitants des îles Tonga fuyaient samedi vers les hauteurs face au tsunami provoqué par une nouvelle éruption massive - entendue jusqu’à des centaines de kilomètres - du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai.

Des images très impressionnantes de l’éruption prises par satellite ont été publiées sur les réseaux sociaux.

"Un tsunami de 1,20 m a été observé à Nuku’alofa", la capitale du pays, a annoncé le Bureau australien de Météorologie. Le précédent tsunami n’avait pas dépassé 30 cm. Et l’alerte venait d’être levée lorsque le volcan a à nouveau fait éruption.

Des photos et vidéos prises par des habitants de ce petit pays du Pacifique se sont multipliées sur les réseaux sociaux, montrant l’eau s’enfoncer dans les terres et traversant plusieurs maisons, tandis que des cendres tombaient sur la capitale, Nuku’alofa.

"C’était une explosion massive", a expliqué au site d’informations Stuff une habitante, Mere Taufa, qui se trouvait à ce moment-là chez elle, en train de préparer le dîner.

Mon jeune frère pensait que des bombes explosaient près de chez nous.

"Le sol a tremblé, la maison entière était secouée. Ça venait par vagues. Mon jeune frère pensait que des bombes explosaient près de chez nous", a-t-elle raconté.

Quelques minutes plus tard, l’eau a envahi leur maison, et elle a vu le mur d’une maison voisine s’écrouler.

"Nous avons tout de suite su que c’était un tsunami, avec cette eau qui jaillissait dans la maison. On pouvait entendre des cris partout autour, et tout le monde a commencé à fuir vers les hauteurs", a-t-elle ajouté.

En raison de la présence importante de gaz dans l’atmosphère, le ciel de cet archipel, situé entre les Fidji et la Nouvelle-Zélande, a pris des couleurs incroyables.

Le roi évacué, la population invitée à «s’éloigner des endroits menacés»

Le roi des Tongas Tupou VI a été évacué du palais royal de Nuku’alofa et emmené vers une villa éloignée des côtes.

L’éruption a duré huit minutes, et était si forte qu’elle a été entendue "comme un bruit de tonnerre lointain" sur les îles Fidji, à plus de 800 km de là, ont déclaré des responsables des Fidji.

Ceux-ci ont également averti les habitants de couvrir les réserves d’eau pour les protéger de pluies ou de cendres acides.

Victorina Kioa, de la Commission des Services publics des Tongas, a appelé la population à "s’éloigner de tous les endroits menacés, c’est-à-dire les plages, les récifs et toutes les côtes plates".

Les autorités ont par ailleurs conseillé à l’ensemble de la population de rester autant que possible à l’intérieur, de porter des masques s’ils doivent sortir et, là aussi, de protéger toutes les réserves d’eau.

Des alertes au tsunami ont également été lancées pour les îles Fidji, Samoa, et la Nouvelle-Zélande.

Le Hunga Tonga-Hunga Ha’apai se trouve sur une des îles inhabitées des Tongas, à environ 65 km de la capitale Nuku’alofa.