Doigt d’honneur, «espèce d’idiot»: Max Verstappen énervé par Lewis Hamilton (vidéo)
Max Verstappen était très énervé lors des essais libres.Crédits: AFP
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Doigt d’honneur, «espèce d’idiot»: Max Verstappen énervé par Lewis Hamilton (vidéo)

La tension est déjà montée d’un cran entre Max Verstappen et Lewis Hamilton, vendredi aux 2e essais libres du GP des USA. Le Néerlandais, s’estimant gêné par le Britannique, l’a gratifié d’une insulte et d’un doigt d’honneur. Ambiance.

Cet épisode, qui vient nourrir la rivalité déjà très forte cette saison entre les deux prétendants au sacre du champion du monde, a fait passer au second plan le meilleur chrono réalisé par le Mexicain Sergio Pérez (Red Bull).

A six courses de l’épilogue de la saison, l’étape à Austin (Texas) ne sera certes pas décisive. Mais il est hors de question de lever pied pour les deux rivaux, seulement séparés de six points au classement, le Néerlandais (Red Bull), en quête de sa première couronne mondiale à 24 ans, devançant le Britannique (Mercedes) de 36 ans, qui cherche à remporter sa 8e pour dépasser Michael Schumacher au Panthéon de la F1.

Et alors qu’elle revêtait peu d’enjeu majeur, les choses sérieuses devant commencer samedi avec les qualifications (16h00 locales, 23h00 françaises), le début de la 2e séance d’essais libres a symbolisé cet état d’esprit qui anime les deux pilotes.

«Espèce d’idiot»

Lancé à pleine vitesse sur la ligne droite des stands, Verstappen s’est retrouvé presque à roue contre roue avec Hamilton, qui a semblé lui griller la politesse au lieu de s’écarter. Ne voulant pas laisser passer Verstappen, il a le premier pris le virage.

Sur quoi, furieux, le Néerlandais a lâché un «espèce d’idiot», entendu à la radio, à l’endroit de l’Anglais, agrémenté d’un majeur tendu. Il a fini avec le 8e chrono, après avoir réalisé le 4e lors de la première séance matinale.

 

 

Après coup, il a néanmoins plus calmement apporté son commentaire, conscient de devoir ne pas laisser trop d’énergie négative en route. «A un moment on doit tous faire la queue… je ne comprends pas vraiment ce qu’il s’est passé là», a-t-il dit à propos de ce qu’il interpréta, de façon plus acerbe, comme un non-respect d’un «gentleman agreement» implicitement admis dans ce type de situations.

Hamilton lui n’a pas du tout évoqué l’incident, estimant que «globalement, ça a été une bonne journée, productive, même il y a encore du travail à faire».

Si l’action suscitait nombre de commentaires parmi les observateurs, d’aucuns soulignant la capacité de Hamilton à savoir jouer avec les nerfs de Verstappen, le fait est que cet épisode, certes sans dommage, fait grossir leur passif antagoniste, après leurs accrochages en course aux GP d’Italie en septembre et de Grande Bretagne cet été.

Bottas pénalisé dimanche

En attendant un samedi que tout le monde s’attend à vivre chaudement, et pas qu’au niveau des degrés Celsius (30 sont prévus, comme vendredi), cette 2e séance d’essais libres a donc vu Sergio Pérez (Red Bull) reléguer le Britannique Lando Norris (McLaren) à 257/1000e et Hamilton à 364/1000e.

Valtteri Bottas, qui avait été le plus rapide en session N.1 (1:34.946) au volant de l’autre Mercedes, et plus rapide que Pérez (1:34.874) au final donc, a cette fois réalisé le 4e temps à 414/1000e. Mais le Finlandais, dernier vainqueur en date à Austin en 2019, a changé son moteur thermique pour la 6e fois et sera pénalisé de cinq places sur la grille de départ dimanche.

Il ne sera pas le seul, puisque le Britannique George Russell (Williams) et l’Allemand Sebastian Vettel (Aston Martin) en ont fait de même, pour la 4e fois. Ils partiront en fond de grille car, ils vont également étrenner un 4e turbocompresseur, ainsi qu’un 4e MGU-H (un des deux moteurs électriques).

Mais sur le circuit des Amériques où la paddock fait son retour, deux ans après la victoire de Bottas, l’édition de l’an passée ayant été annulée en raison de la pandémie de Covid-19, les possibilités de doubler sont réelles.