USA: un premier essai nucléaire en presque 30 ans?
Donald Trump Crédits: AFP
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USA: un premier essai nucléaire en presque 30 ans?

L’administration Trump a évoqué la possibilité de réaliser le premier essai nucléaire américain depuis 1992 en guise d’avertissement à la Russie et à la Chine, a rapporté le journal ‘Washington Post’, ce qui constituerait une - nouvelle - rupture avec la politique de défense américaine.

D’après le quotidien américain, qui cite un haut responsable du gouvernement et deux anciens responsables, tous sous le couvert de l’anonymat, cette discussion a eu lieu lors d’une réunion le 15 mai.

Elle s’est tenue après que des responsables américains eurent affirmé que la Russie et la Chine procédaient à des essais. Moscou et Pékin ont démenti, et Washington n’a pas fourni de preuves.

Pour le haut responsable de l’administration cité par le ‘Washington Post’, montrer que les États-Unis sont capables de mener un essai «rapidement» serait une tactique de négociation utile au moment où Washington cherche à conclure un accord tripartite avec la Russie et la Chine sur les armes nucléaires.

La réunion s’est achevée sans décision, et les sources étaient divisées quant à la poursuite des discussions.

Plus d’essai nucléaire depuis 1992

Les États-Unis n’ont effectué aucun essai nucléaire depuis septembre 1992, alors que de nombreux pays - dont la Belgique - réclament la «cessation définitive de tous les essais nucléaires», qui passe par l’entrée en vigueur du Traité d’interdiction complète des essais nucléaires (TICE) et sa ratification par huit pays, pour la plupart puissances nucléaires, déclarées ou non.

Une responsable de la Campagne internationale pour l’abolition des armes nucléaires (ICAN), le groupe qui a remporté le prix Nobel de la paix en 2017, Beatrice Fihn, a averti qu’un essai nucléaire américain pourrait «nous plonger dans une nouvelle Guerre froide».

«Cela ferait aussi exploser toute chance d’éviter une nouvelle et dangereuse course aux armements nucléaires. Cela achèverait d’éroder le cadre mondial de contrôle des armements», a-t-elle dit dans un communiqué.

L’administration Trump a pris à plusieurs reprises des décisions de renoncer à des accords de désarmement qui ont secoué la politique de défense américaine.

Ces informations du ‘Washington Post’ ont été publiées après que Trump ait annoncé vouloir retirer son pays du traité Open Skies (Ciel ouvert) entré en vigueur en 2002, accusant la Russie de le violer. Ce texte autorise les pays signataires à faire des vols d’observation au-dessus des territoires d’autres États pour vérifier les mouvements militaires.

C’est le troisième accord international dont le président américain décide de retirer les États-Unis, après le pacte sur le programme nucléaire iranien, dénoncé en 2018, et le traité INF sur les missiles terrestres de moyenne portée (de 500 à 5.500 kms), abandonné en 2019.