• Dernier match à domicile pour Dirk Nowitzki et Dwayne Wade. Les larmes ont coulé.
BASKET

VIDÉOS | Les adieux des légendes Wade et Nowitzki, démission de Magic: une soirée folle en NBA

Magic Johnson a démissionné, Dirk Nowitzki et Dwayne Wade ont tiré leur révérence et Stephen Curry s’est fait peur: il fallait avoir les nerfs solides mardi pour suivre l’avant-dernière soirée de la saison régulière 2018-19 du Championnat NBA.

Il se passe toujours quelque chose avec les Lakers.

La deuxième franchise la plus titrée de l’histoire a manqué sa qualification pour la sixième année de suite pour les play-off, mais elle monopolise encore l’attention de la planète basket.

Magic démissionne

Et pour cause: son président depuis février 2017, le légendaire Earvin «Magic» Johnson, a présenté à la surprise générale sa démission, juste avant le coup d’envoi du dernier match de la saison.

«J’ai décidé aujourd’hui de quitter mon poste de président», a-t-il déclaré dans une longue --et étrange – – conférence de presse.

«Je m’amusais plus quand j’étais de l’autre côté, quand j’étais ambassadeur, quand j’étais le grand frère […] Je suis un oiseau libre et j’étais comme menotté à ce poste», a-t-il expliqué.

Johnson, 59 ans, avait pourtant rempli la première partie de sa mission l’été dernier en convainquant la superstar LeBron James de rejoindre les Lakers.

Mais la saison 2018-19 a viré au fiasco une fois que «King James» s’est blessé aux adducteurs fin décembre, le privant d’un mois de compétition.

Les adieux du légendaire Nowitzki

Alors qu’il était prêt à limoger l’entraîneur Luke Walton, Johnson n’a, semble-t-il, pas reçu le soutien de Jeanis Buss, la présidente exécutive et co-propriétaire de l’équipe qui l’avait convaincu il y a deux ans de prendre la direction de l’équipe, alors à la dérive.

A Dallas, le dernier match à domicile de la saison a marqué la fin d’une époque.

Dirk Nowitzki a officialisé son départ à la retraite, à 40 ans et après 21 saisons sous le maillot des Mavericks.

Même s’il avait laissé entendre qu’il pourrait repartir pour un ultime défi, cette annonce était attendue, tant l’ailier fort allemand a souffert pour pouvoir jouer cette saison.

Le sixième meilleur marqueur de l’histoire a inscrit 30 points face à Phoenix (120-109) pour ses adieux au public de Dallas qui le vénère pour leur avoir offert le titre NBA en 2011.

«Cela a été une aventure extraordinaire», a conclu le seul Européen à avoir remporté le trophée de MVP (2007).

La dernière danse de D-Wade

A Miami, un autre joueur emblématique de la NBA des années 2000, Dwyane Wade, a tiré sa révérence, à 37 ans. Il a marqué 30 points en 35 minutes et sa carrière a été célébrée par l’ancien président Barack Obama dans un message vidéo.

L’émotion de «D-Wade» était aussi empreinte de tristesse, car le Heat a beau avoir battu Philadelphie (122-99), il ne disputera pas les play-off.

Le dernier billet pour la phase finale se jouera en effet mercredi entre Charlotte et Détroit qui, en s’imposant respectivement face à Cleveland (124-97) et Memphis (100-93), ont éliminé Miami.

Charlotte, qui a remporté ses cinq derniers matchs, doit battre à domicile Orlando et espérer une déconvenue de Détroit au Madison Square Garden face aux Knicks, la plus mauvaise équipe de la saison.

La cheville de Stephen Curry

Enfin, les supporters de Golden State ont retenu leur souffle lorsque leur meneur-vedette Stephen Curry s’est tordu une cheville dès le début d’un match sans enjeu à La Nouvelle-Orléans.

Curry, dont la carrière a été ralentie à ses débuts précisément par des blessures à répétition aux chevilles, a aussitôt regagné les vestiaires.

Il n’est pas revenu sur le parquet, mais ses Warriors, doubles champions en titre et grands favoris à leur propre succession, se sont imposés 112 à 103.

Steve Kerr s’est voulu rassurant: «Tout va bien, il s’est légèrement tordu la cheville et on n’a pas voulu prendre de risques», a expliqué l’entraîneur de Golden State.

Il faudra attendre samedi et le début des play-off pour savoir s’il s’agit bien d’une fausse alerte.