VIDÉOS | Toronto s’envole, Whiteside avale les Spurs
Toronto a décroché sa onzième victoire en douze matches.Crédits: Twitter Raptors
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VIDÉOS | Toronto s’envole, Whiteside avale les Spurs

Toronto a décroché sa onzième victoire en douze matches à Sacramento (114-105) mercredi, tandis qu’Oklahoma City a poursuivi en l’absence de Russell Westbrook son redressement en s’imposant à Cleveland (95-86).

Toronto, meilleure équipe actuelle

Kawhi Leonard a quasiment disputé en un mois autant de matches que durant toute la saison dernière et à chacune de ses huit sorties sous le maillot de Toronto, l’ailier a fait des étincelles.

Sur le parquet des Kings, Leonard, limité à neuf matches en 2017-18 avec San Antonio en raison d’une mystérieuse blessure à une cuisse, a pourtant débuté la soirée timidement.

Mais le double meilleur défenseur de NBA, qui avait manqué le match précédent des Raptors à cause d’une cheville douloureuse, s’est réveillé en 2e période avec dix points et a fini la rencontre avec 25 points et onze rebonds.

Grâce à Leonard et à Pascal Siakam (21 pts), Toronto dispose désormais du meilleur bilan de NBA (11 v-1 d), devant le grand favori et double champion en titre, Golden State (10 v-1 d).

Les Sixers repartent de l’avant

Après cinq revers, Philadelphie a remporté sa première victoire de la saison à l’extérieur face à Indiana (100-94) et a conforté sa 4e place au classement de la conférence Est.

Son pivot camerounais Joel Embiid s’est offert son 11e «double double» (2 catégories de statistiques à 10 unités et plus) avec 20 points et 10 rebonds, tandis que Victor Oladipo a marqué 36 points pour les Pacers, dont 24 avant la pause.

29 points, 20 rebonds, 9 contres: Whiteside on fire

Hassan Whiteside a conduit Miami à sa première victoire face à San Antonio (95-88) depuis juin 2014 avec ses 29 points, 20 rebonds et neuf contres, dont huit avant la pause, du jamais vu dans l’histoire de Heat.

«Il fallait mettre fin à cette série de onze défaites (de suite contre les Spurs). D’un point de vue personnel, je veux finir la saison meilleur rebondeur et meilleur contreur du Championnat», a prévenu le pivot du Heat.

Même sans Westbrook, OKC enchaîne

Oklahoma City a aligné une sixième victoire consécutive à Cleveland (95-86).

Après avoir perdu ses quatre premiers matches de la saison, le Thunder réalise un sans-faute et s’est replacé à la 4e place de la conférence Ouest (6 v-4 d).

En l’absence de Westbrook, blessé à une cheville lundi soir, Dennis Schröder a marqué 28 points.

Malgré un sursaut dans le 4e quart-temps, Cleveland a concédé sa dixième défaite en onze matches, synonyme de la 15e et dernière place de la conférence Est.

Chandler rassure les Lakers

Les Lakers ont eux toujours des problèmes en défense et ont encaissé au moins 110 points pour le onzième match de suite, mais ils sont venus à bout de Minnesota (114-110).

LeBron James a frôlé le triple double avec 24 points, 10 rebonds et 9 passes, mais c’est la recrue Tyson Chandler, arrivé la veille de Phoenix, qui a fait la différence dans le «money time».

Alors que Derrick Rose enchaînait les paniers (31 pts) et avait ramené les Timberwolves à un point des Lakers, Chandler a capté deux rebonds décisifs et rassuré ses jeunes coéquipiers.

«Il nous a apporté immédiatement son expérience. On a encore beaucoup de travail à faire, mais notre défense s’améliore», a assuré «King James», dont l’équipe est 10e (5 v-6 d) de la conférence Ouest.

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