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PHOTOS | Le carnaval de Rio officiellement lancé

Le coup d’envoi du carnaval de Rio a été donné vendredi sous le signe de la contestation, le maire évangélique Marcelo Crivella ayant dû se défendre de critiques selon lesquelles ses convictions religieuses pourraient gâcher la plus grande fête du monde.

«Je déclare officiellement le carnaval ouvert», s’est écrié le Roi Momo, figure symbolique appelée à régner sur la «Ville Merveilleuse» jusqu’au mercredi des cendres, après avoir reçu les clés de la ville à la résidence officielle du maire.

«Ce n’est pas vrai ce que les gens disent, que (j’ai) une sorte de préjugé contre le carnaval», a affirmé M. Crivella, lors d’un discours peu avant la remise des clés à ce monarque jovial qui incarne l’exubérance charnelle du carnaval.

«Je ne veux pas gâcher la fête», a-t-il insisté, soulignant même que les festivités pouvaient «redonner de l’optimisme» à une ville secouée par la violence et une grave crise financière.

Même s’il était bien présent lors de la cérémonie, le maire s’est toutefois gardé de remettre les clés personnellement au Roi Momo, flanqué de ses «princesses», deux sublimes danseuses vêtues de longues robes recouvertes de paillettes.

Légèrement en retrait sur le perron, l’ancien pasteur de l’Église universelle du règne de Dieu a gardé les mains derrière le dos et n’a pas touché les clés, laissant le président de l’office de tourisme de Rio s’acquitter de la tâche.

Même si le maire tente de donner des signe d’ouverture, les critiques ne cessent de fuser, aussi bien à travers les déguisements des fêtards du carnaval de rue que sur les chars monumentaux des écoles de samba, qui ont dû préparer leurs défilés avec moitié moins de subventions municipales cette année.

Des coupes budgétaires justifiées par l’état désastreux des comptes publics de Rio. Mais pour de nombreux cariocas, nom donné à ses habitants, la crise a bon dos alors que l’afflux massif de touristes devrait injecter environ près d’un milliard d’euros dans l’économie.

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