INDONÉSIE

La crainte grandit autour d’un volcan de Bali: 100.000 habitants doivent être évacués

L’alerte maximale a été décrétée sur l’île indonésienne de Bali en raison des risques d’éruption du Mont Agung, un volcan qui gronde depuis plusieurs jours et libère un impressionnant panache de fumée grise.

Environ 100.000 personnes habitant près du Mont Agung, sur l’île de Bali, haut lieu du tourisme indonésien, doivent évacuer les lieux, ont déclaré ce lundi les autorités qui mettent en garde contre les risques d’éruption.

Environ 40.000 personnes ont déjà quitté leurs habitations proches du volcan mais ce chiffre doit plus que doubler, alors que le Mont Agung crache d’énormes nuages de fumée, selon l’Agence indonésienne de gestion des catastrophes.

La crainte grandit autour d’un volcan de Bali: 100.000 habitants doivent être évacués
Photo: AFP
«Le niveau d’alerte pour le volcan a été porté au plus haut», a déclaré lundi matin un haut responsable du centre national de volcanologie d’Indonésie, Gede Suandika.

Le Mont Agung, dont la dernière éruption en 1963 avait fait 1.600 morts, a émis ce lundi matin une colonne de fumée grise s’élevant à plus de 3.000 mètre dans les airs.

«Des secousses permanentes sont ressenties», a-t-il ajouté.

«Les projections continues de cendres sont parfois accompagnées par des éruptions explosives et un faible grondement sonore», a indiqué dans un communiqué le Bureau national de gestion des catastrophes.

«Les lueurs de feu sont de plus en plus visibles la nuit. Ceci indique que les conditions pour une éruption plus forte sont imminentes», a-t-il ajouté.

Sutopo Purwo Nugroho, porte-parole du Bureau national de gestion des catastrophes, a lancé un appel au calme.

Aéroport fermé

Des villages proches du volcan étaient couverts de cendres rejetées par le Mont Agung. Des milliers de masques de protection ont été distribués aux habitants.

L’aéroport international de Denpasar, capitale de la province de Bali, haut lieu du tourisme mondial avec des millions de visiteurs chaque année, a été fermé.

«L’aéroport est fermé. Nous coordonnons les prochaines étapes», a déclaré à l’AFP Arie Ahsanurrohim, porte-parole de l’aéroport. Cette fermeture aura un impact sur les voyages de dizaines de milliers de personnes, a-t-il précisé.

L’aéroport de l’île de Lombok, qui est également une destination touristique très prisée à l’est de Bali, a également fermé dimanche après-midi car le vent poussait les cendres dans sa direction. Mais il a rouvert lundi matin.

La crainte grandit autour d’un volcan de Bali: 100.000 habitants doivent être évacués
Photo: Reporters/Photoshot

Le mont Agung, qui culmine à un peu plus de 3.000 mètres d’altitude, avait déjà grondé d’août à octobre. Plus de 144.000 habitants sont depuis partis de chez eux.

Son activité avait semblé se calmer fin octobre, et l’alerte avait été rabaissée, ce qui avait convaincu des milliers de personnes de rentrer. Jusqu’à ce qu’il se remette mardi à gronder.

Pour la seconde fois en moins d’une semaine, le volcan a libéré samedi un important panache de fumée, ce qui pourrait correspondre selon les spécialistes à une éruption phréatique, soit l’expulsion brusque et violente de vapeur d’eau.

Des dizaines d’hindous balinais ont participé dimanche à des cérémonies de prières près du volcan, dans l’espoir que cela permette d’éviter une éruption.

Plus de 120 volcans sont en activité en Indonésie, qui est située sur la «ceinture de feu» du Pacifique.

Une quarantaine de Belges en vacances sur l’île, dix empêchés de revenir

Une quarantaine de Belges se trouvent sur l’île de Bali, indiquent les tour-opérateurs Thomas Cook et Tui. Une dizaine de vacanciers voyageant avec Tui devaient rentrer aujourd’hui en Belgique, mais l’aéroport international de Denpasar étant fermé à la suite de l’alerte maximale déclenchée en raison des émissions de cendres et de fumées du volcan Agung, leur séjour devra être prolongé, précise Florence Bruyère, porte-parole du tour-opérateur. Leur sécurité n’est toutefois pas mise en danger.

Les autorités indonésiennes ont décrété lundi matin l’alerte maximale à Bali en raison des émissions de cendres et de fumées du volcan Agung à Bali, faisant craindre une éruption imminente.

L’aéroport international de Denpasar a été fermé pour une période de 18 heures au moins. Tous les vols ont été annulés. Environ 6.000 passagers sont ainsi bloqués sur l’île paradisiaque.

Le tour-opérateur belge compte 28 vacanciers à Bili, dont «10 devaient normalement revenir aujourd’hui», indique une porte-parole. «Ils devront prolonger leur séjour à l’hôtel. […] Ils ne sont pas en danger, un périmètre de sécurité ayant été mis en place autour du volcan», précise-t-elle, ajoutant que Tui suit de près la situation avec les autorités locales.

Thomas Cook comptabilise une dizaine de clients sur l’île indonésienne. Ces derniers ne sont eux «pas impactés». «Un périmètre d’une dizaine de kilomètres a été tracé autour du volcan, mais sinon les voyageurs ne ressentent aucune conséquence. Bali est habitué à gérer ce genre de situation.»

Il est prévu que cinq Belges se rendent à Bali avec Thomas Cook à la fin de cette semaine mais la confirmation du voyage dépend des compagnies aériennes. Le tour-opérateur signale qu’aucun d’entre eux n’a encore demandé à annuler son voyage.

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