• La célèbre Tour de Londres.
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Les corbeaux de la Tour de Londres sont désormais autorisés à… s’envoler!

C’est une petite révolution en Angleterre: les corbeaux gardiens de la Tour de Londres, où sont conservés les joyaux de la couronne britannique, peuvent désormais prendre leur envol de la forteresse et tournoyer aux alentours.

Si cette affaire a fait les titres de la presse britannique, c’est qu’elle est liée à une légende vieille de plusieurs siècles, solidement ancrée dans l’imaginaire collectif britannique: «si les corbeaux quittent la Tour, alors le Royaume tombera…».

La légende est tellement prise au sérieux qu’elle a fait l’objet d’un décret royal sous Charles II (1630-1685), offrant un traitement de faveur à cette poignée d’oiseaux: ils sont nourris deux fois par jour, disposent d’une large volière récemment réaménagée au cœur de la Tour, et même d’un cimetière. Lors de l’épidémie de grippe aviaire en 2006, ils avaient été enfermés afin d’éviter qu’ils contractent le virus.

En contrepartie, la tradition était de leur raccourcir les ailes pour leur permettre seulement de sautiller et de planer, et éviter ainsi qu’ils ne quittent la Tour.

Leur liberté retrouvée, ces oiseaux la doivent à Chris Skaife, le Maître-corbeau de la Tour de Londres. Il a adapté la coupe des ailes à la taille de chaque volatile, retranchant en moyenne un tiers de plumes en moins que ses prédécesseurs.

Cette méthode a pour but de rendre les corbeaux plus heureux et en meilleure santé, tout en leur permettant d’échapper aux renards, qui avaient tué deux volatiles en 2013.

Avec cette plus grande amplitude, les corbeaux peuvent désormais voler eux-mêmes jusqu’au sommet de la Tour.

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