FRANCE

Le dernier duel à l’épée, il y a 50 ans, entre deux élus français

C’était une autre époque. Celle où un dernier duel d’honneur s’est tenu entre deux hommes, épée à la main, afin de réparer une offense à l’Assemblée nationale française.

Le 21 avril 1967, Gaston Defferre, maire de Marseille, et René Ribière, député du Val d’Oise, s’affrontent à Neuilly dans ce qui est sans doute le tout dernier duel du genre en France.

Un moment rare, qui nous (re)plonge dans une autre époque.

Les deux hommes sont présents à l’Assemblée nationale, la veille, lors d’un débat houleux. Le ton monte. «Taisez-vous, abruti!», lance Gaston Defferre à l’intention de René Ribière, nous rappelle le journal Le Monde.

Ribière, offensé, exige des excuses. Defferre refuse. Le député du Val d’Oise demande alors réparation et provoque en duel le maire de Marseille.

Ce dernier a le choix des armes et décide de croiser le fer.

Le dernier duel à l’épée, il y a 50 ans, entre deux élus français
René Ribière (à gauche) et Gaston Defferre (à droite) lors de l’affrontement. Jean de Lipowski (de dos) était l’arbitre du combat. Photo: Reporters/Rue des Archives

René Ribière, visiblement peu à l’aise avec cette arme, perd le duel qu’il a lui-même voulu, en étant touché par deux fois à l’avant-bras.

Le dernier duel à l’épée, il y a 50 ans, entre deux élus français
Photo: Reporters/Rue des Archives

Un duel qui est probablement le dernier s’étant déroulé en France, il y a tout juste 50 ans. Une autre époque, assurément.

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